La Leishmaniosis Canina

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Una enfermedad mortal

La leishmaniosis canina está causada por un parásito microscópico del género Leishmania, que se transmite por la picadura de un pequeño insecto (el flebótomo o “mosca de la arena”) a menudo llamado incorrectamente mosquito.

MosquitoPuede afectar a varios animales, incluyendo los seres humanos, y es potencialmente mortal para todos los perros expuestos a flebotomos. El riesgo de leishmaniosis es el mismo para perros macho que para hembras pero algunas razas tales como el Bóxer, Cocker spaniel, Rottweiler y Pastor alemán que parecen ser más susceptibles que la media al padecimiento de la enfermedad sintomática.

Los primeros datos sobre la leishmaniosis se registraron hace más de 100 años. Actualmente, y solo en Europa, hay más de 2,5 millones de perros infectados.

Síntomas y signos de alarma

Los síntomas de la leishmaniosis canina no son siempre evidentes, pero los signos de alarma habituales son la fiebre, caída del pelo (sobre todo alrededor de los ojo), pérdida de peso, úlceras en la piel y crecimiento anormal de las uñas. Los órganos internos también pueden quedar afectados y, en algunos casos, causa anemia, artritis y una insuficiencia renal grave.

El ciclo biológico

El flebótomo hembra es el único que transmite la enfermedad. Cuando pica a un portador, este insecto se infecta con el parásito, que desarrolla un ciclo que puede durar entre 4 y 25 días.

Los perros son especialmente vulnerables a la picadura de los flebotomos en las horas del día en que son más activos, desde el atardecer hasta el amanecer.

¿Cómo diagnosticar la leishmaniosis?

El periodo de incubación de la leishmaniosis es muy variable, lo que significa que antes de vacunar a un perro, debe someterse a algunas pruebas para confirmar que está sano. Habla con tu veterinario, que es el único profesional cualificado para realizar las pruebas.

España es una zona endémica

Los flebotomos son habituales en el sur de Europa, donde los países y regiones de la cuenca mediterránea son áreas de riesgo elevado. La leishmaniosis es especialmente activa en casi toda España, Portugal, Italia, Grecia y el sur de Francia.mapa

Ahora mismo, más de dos terceras partes de los perros del sur de Europa están expuestos a la infección, que tiene tendencia a expandirse hacia el norte sobre todo por el cambio climático y el número creciente de personas que viajan con sus perros.

A pesar de que la enfermedad es endémica en casi toda España, algunas áreas están más afectadas. No obstante, cualquier migración supone un riesgo de infección. Si vas a viajar con tus animales a áreas de riesgo elevado, pide información sobre esta enfermedad mortal y toma las medidas de protección apropiadas.

¿Qué puedo hacer para proteger a mi perro?

Puesto que la infección se transmite a los perros por la picadura de flebotomos infectados, la mejor protección consiste teóricamente en la prevención completa del contacto con estos insectos parecidos a mosquitos durante toda la vida del animal. Pero esto es casi imposible llevarlo a la práctica para los perros que viven en las áreas endémicas.

La reducción de los hábitats de los flebotomos, reducción del contacto físico manteniendo a los perros en el interior de casa desde el atardecer hasta el amanecer (horas de actividad de los flebotomos) y la utilización de insecticidas sobre los perros (sprays, productos tópicos, collares repelentes, etc.) eran las únicas medidas de protección existentes hasta ahora.

Ahora disponemos de un nuevo nivel de protección para los perros. Durante 20 años, los científicos han estado trabajando con tecnologías de vanguardia para proteger a los perros frente a este parásito mortal. Ahora, y por primera vez, hay una vacuna contra la leishmaniosis canina disponible en Europa.

Pregunta a tu veterinario sobre la vacunación contra la leishmaniosis canina.

Tu veterinario es la persona ideal para consultar los mejores métodos de protección contra la leishmaniosis canina para tu perro. Tu veterinario es el único que conoce los detalles acerca de tu perro para recomendarte el mejor sistema de protección adaptado contra la leishmaniosis canina.

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2 comentarios

  • Hola mi nombre es Margot soy de canelones Uruguay tengo tres perritas y en el departamento de salto an aparecido perros con la enfermedad Leishmaniasis van a controlar todos los perros del pais y todos los que esten enfermos quieren que se sacrifiquen cosa que no estoy de acuerdo quiero saber si los perros una ves enfermos no tienen cura? Les agradeceria si me pueden contestardesde ya muy agradecida

    • Centro Veterinario Cantalejo

      Hola Margot, gracias por tu comentario.
      La Leishmaniosis es una enfermedad crónica de los perros. Una vez que el animal está infectado ya es portador de por vida. Actualmente tiene tratamiento efectivo que hace que los animales infectados tengan calidad de vida, no obstante, es necesario controlar el nivel de anticuerpos en los animales enfermos. Te aconsejamos que visites un centro veterinario para que estudien el caso de tus perritas y puedan darte toda la información que desees sobre la enfermedad.
      Un saludo

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